BB Archive Croquis d’une vie de bohème Lesley Blanch La Table Ronde 19-04-2018

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lesley blanch la table ronde edition 2018CROQUIS D’UNE VIE DE BOHÈME  Lesley Blanch

Préfacé et présenté par Georgia de Chamberet | Traduit de l’anglais par Lucien d’Azay

Écrivain et voyageuse, fascinée par l’Orient, Lesley Blanch est restée célèbre en Angleterre pour Vers les rives sauvages de l’amour, un quartet biographique où elle raconte la vie d’aventurières extravagantes, à son image. Après une enfance dans une famille bourgeoise de Londres à l’époque édouardienne, cette Anglaise spirituelle et raffinée mena une vie passablement nomade; elle était décoratrice de théâtre et rédactrice de l’édition britannique de Vogue quand elle épousa Romain Gary pendant la Seconde Guerre mondiale. La carrière diplomatique de celui-ci les conduisit à Paris, à Sofia, à New York, en Bolivie et enfin à Hollywood où Lesley Blanch côtoya quantité de stars et travailla avec George Cukor.

lesley blanch 1944 par germaine kanova
Lesley Blanch par Germain Kanova 1944 “Lady L chez elle”

Gary fit d’elle l’héroïne de Lady L. Lorsqu’il la quitta pour Jean Seberg, Lesley tira parti de sa liberté pour voyager, en solitaire cette fois, dans les pays don’t elle rêvait : la Sibérie, la Mongolie, la Turquie, l’Iran, l’Afghanistan, l’Égypte et le Sahara serviront de décor à d’autres livres érudits et romantiques comme Les Sabres du paradis et Voyage au coeur de l’esprit. Elle mourut en 2007 à Menton à l’âge de 103 ans.

lesley blanch romain gary hollywood 1959
Romain Gary et Lesley Blanch, Outpost Drive, Hollywood, 1959

C’est à l’initiative de Georgia de Chamberet, sa filleule, que Lesley Blanch entreprit de rédiger ses mémoires : à ses souvenirs d’enfance sont réunis ici ses meilleurs articles de mode et de voyage, ainsi qu’un récit très personnel sur sa vie avec l’auteur de La Promesse de l’aube. Toujours en quête de nouvelles amours « pour échapper à l’ennui de la convention », elle devint de son vivant une légende, à la fois mystérieuse, singulière et étonnamment moderne.

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la tunisie par lesley blanchLesley Blanch (1904-2007) a ramené de ses aventures onze livres : des récits de voyages et un texte autobiographique (Voyage au coeur de l’esprit, 1968, Denoël, 2003. Tr. Guillaume Villeneuve), des souvenirs de sa vie avec Romain Gary (Romain, un regard particulier, Actes Sud, 1998), mais aussi des biographies : celle qu’elle a consacrée à Pierre Loti (Le Rocher, 2006 Tr. Jean Lambert), quatres portraits de femmes – Aimée Dubucq de Rivery, Lady Ellenborough, Isabel Burton, Isabelle Eberhardt – qui ont délaissé le vieille Europe pour les horizons lointains du Moyen-Orient, (Vers les rives sauvages de l’amour Denoël, 2005. Tr. Guillaume Villeneuve), et celle, très remarquée, qui retraçait l’itinéraire de l’imam Shamyl (Les Sabres du paradis, 1960, Lattès, 1990. Tr. Jean Lambert).

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About Georgia de Chamberet 367 Articles
Bilingual editor, rewriter, anthologist, French-to-English translator. Has written for 3am magazine, words without borders, The Independent, The Lady, Banipal, Prospect Magazine, Times Literary Supplement. Currently writes for The BookBlast Diary. Founder (1997) of London-based writing agency BookBlast.